Escassez de Gás Nobre, Recuperação e Mercados Emergentes

A indústria global de gases especiais passou por algumas provações e tribulações nos últimos meses.A indústria continua sob crescente pressão, devido a preocupações contínuas sobrehélioprodução a uma potencial crise de chips eletrônicos causada por uma rara escassez de gás após a guerra russo-ucraniana.
No mais recente webinar da Gas World, “Specialty Gas Spotlight”, especialistas do setor das principais empresas Electrofluoro Carbons (EFC) e Weldcoa respondem a perguntas sobre os desafios enfrentados atualmente pelos gases especiais.

A Ucrânia é o maior fornecedor mundial de gases nobres, incluindonéon, criptônioexenônio.Globalmente, o país fornece cerca de 70% danéongás e 40% do consumo mundialcriptôniogás.A Ucrânia também fornece 90 por cento do grau de semicondutor de alta purezanéongás utilizado na produção de chips utilizados pela indústria norte-americana, segundo o Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

Em meio ao uso generalizado em toda a cadeia de fornecimento de chips eletrônicos, a escassez contínua de gases nobres pode impactar drasticamente a produção de tecnologias incorporadas em semicondutores, incluindo veículos, computadores, sistemas militares e equipamentos médicos.

Matt Adams, vice-presidente executivo do fornecedor de gás Electronic Fluorocarbons, revelou que a indústria de gases raros, particularmente xenônio ecriptônio, está sob “enorme” pressão.“No nível de material, o volume disponível tem um sério impacto na indústria”, explica Adams.

A demanda continua inabalável à medida que a oferta continua sendo mais restrita.Com o setor de satélites respondendo pela maior parte do mercado global de xenônio, o aumento do investimento em satélites e propulsão de satélites e tecnologias relacionadas continua a atrapalhar o setor atualmente volátil.

“Quando você lança um satélite de um bilhão de dólares, você não pode desistir da falta dexenônio, então isso significa que você tem que tê-lo”, disse Adams.Isso colocou uma pressão adicional sobre os preços dos materiais e estamos vendo aumentos nos preços de mercado, então nossos clientes estão enfrentando desafios.Para enfrentar esses desafios, a EFC continua investindo na purificação, destilação e produção adicional de gases nobres em suas instalações de Hatfield, Pensilvânia.

Quando se trata de aumentar o investimento em gases nobres, surge a pergunta: como?A escassez de gases nobres significa que os desafios de produção são abundantes.A complexidade de sua cadeia de suprimentos significa que mudanças impactantes podem levar anos, explicou Adams: “Mesmo se você estiver totalmente comprometido com o investimento, pode levar anos desde quando você decide investir até quando você realmente obtém um produto.“Nesses anos em que as empresas estão investindo, é comum ver a volatilidade dos preços que pode desencorajar potenciais investidores e, dessa perspectiva, Adams acredita que, enquanto o setor está investindo, precisa de mais por causa do aumento da exposição a gases raros.”A demanda só vai aumentar.

Recuperação e Reciclagem

Ao recuperar e reciclar o gás, as empresas podem economizar custos e tempo de produção.Reciclagem e reciclagem muitas vezes se tornam “tópicos quentes” quando os custos do gás são altos, com alta dependência dos preços atuais.À medida que o mercado se estabilizou e os preços voltaram aos níveis históricos, o ímpeto de recuperação começou a diminuir.

Isso pode mudar devido a preocupações com a escassez e fatores ambientais.

“Os clientes estão começando a se concentrar mais em reciclagem e reciclagem”, revelou Adams.“Eles querem saber que têm segurança de abastecimento.A pandemia realmente abriu os olhos para os usuários finais, e agora eles estão analisando como podemos fazer investimentos sustentáveis ​​para garantir que tenhamos os materiais de que precisamos.”A EFC fez o que pôde, visitando duas empresas de satélites, e recuperou o gás dos propulsores diretamente na plataforma de lançamento.A maioria dos propulsores usa gás xenônio, que é quimicamente inerte, incolor, inodoro e insípido.Adams disse acreditar que esta tendência vai continuar, acrescentando que os motores por trás da reciclagem giram em torno da obtenção de materiais e ter planos robustos de continuidade de negócios, duas das principais razões para o investimento.

Mercados emergentes

Ao contrário de novas aplicações em novos mercados, o mercado de gás sempre tendeu a usar produtos antigos para novas aplicações.“Por exemplo, estamos vendo instalações de P&D usando dióxido de carbono na produção e no trabalho de P&D, algo que você não teria pensado anos atrás”, disse Adams.

“A alta pureza está começando a ter uma demanda real no mercado como ferramenta.Acho que a maior parte do crescimento nas Américas virá de nichos de mercado nos mercados que atendemos atualmente.”Esse crescimento pode ser evidente em tecnologias como chips, onde dessas tecnologias, a tecnologia continua a evoluir e se tornar menor.Se a demanda por novos materiais crescer, a indústria provavelmente verá os materiais tradicionalmente vendidos no campo se tornarem mais procurados.

Ecoando a visão de Adams de que os mercados emergentes provavelmente estarão amplamente contidos nos nichos existentes da indústria, o técnico de campo e especialista em suporte ao cliente da Weldcoa, Kevin Klotz, disse que a empresa viu uma mudança maior nos produtos aeroespaciais que estão cada vez mais privatizados.setor de múltiplas demandas.

“Tudo, desde misturas de gases até qualquer coisa que eu nunca consideraria próxima de gases especiais;mas superfluidos que usam dióxido de carbono como transferência de energia em instalações nucleares ou aplicações de processamento aeroespacial de ponta.”A indústria de produtos está se diversificando com mudanças na tecnologia e tecnologias emergentes, como produção de energia, armazenamento de energia, etc.”“Então, onde nosso mundo já existe, muitas coisas novas e emocionantes estão acontecendo”, acrescentou Klotz.


Hora da postagem: 12 de julho de 2022